ESTILO DE VIDA

Coração protegido: benefícios do chocolate podem ir além do sabor!

Se consumido moderadamente, o chocolate pode contribuir com a saúde do organismo. Confira quais os benefícios do chocolate!

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Dentre os benefícios do chocolate estão a melhora do humor, maior disposição e a defesa do coração. FOTO: iStock.com/Getty Images

por Redação Alto Astral
Publicado em 23/02/2017 às 12:54
Atualizado às 09:13

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Os benefícios do chocolate vão muito além de seu sabor. O doce contém triptofano, um aminoácido que participa da produção de serotonina, neurotransmissor responsável pelas sensações de bem-estar, prazer e relaxamento. Mas as propriedades antioxidantes do alimento vêm mesmo é da sua matéria-prima, o cacau. Por isso, o tipo ideal a ser consumido para beneficiar a saúde é o chocolate amargo, produzido com maior porcentagem de cacau. “Não contém leite e tem quantidade menor de açúcar”, acrescenta a nutricionista Lilian Speziali.

O tipo meio amargo é o que mais oferece benefícios ao coração

Dentre os benefícios do chocolate estão: melhora no humor, maior disposição e a defesa do coração. FOTO: iStock.com/Getty Images

Para o coração

Consumir até 30g de chocolate amargo duas vezes por semana pode reduzir o risco de doenças cardiovasculares e não interfere no aumento de peso. Foi o que mostrou uma pesquisa publicada em revista científica da Sociedade Americana do Coração.
O estudo foi feito com cerca de 32 mil mulheres de 48 a 83 anos e indica redução de até 33% no risco de desenvolver problemas cardíacos com a ingestão de chocolate amargo.

O tipo amargo pode conter até 75% de cacau, enquanto o ao leite possui em média 30%. Assim como o chá verde, o cacau possui catequina, um polifenol que inibe a oxidação de gorduras no sangue, reduzindo a formação de placas nas artérias. Assim, o sangue circula livremente e o coração fica protegido de infartos. A catequina também eleva a produção de óxido nítrico no organismo, um tipo de gás que relaxa os músculos dos vasos sanguíneos, favorecendo a circulação e reduzindo a pressão arterial.

Mais energia

Comer um ou dois quadradinhos de chocolate no intervalo do trabalho ou dos estudos pode favorecer a concentraçãoe melhorar a disposição. Isso porque o alimento possui duas substâncias estimulantes: a cafeína e a teobromina. Esses são outros benefícios do chocolate.

O chocolate na história

Antes mesmo da chegada dos colonizadores europeus na América, o cacau já era cultivado e consumido pelas civilizações Asteca e Maia. Era considerado um alimento sagrado e, misturado a especiarias como pimenta e gengibre, gerava uma bebida chamada de Tchocolath, consumida em rituais religiosos. O chocolate em barra surgiu no começo do século XIX e, no final do mesmo século, o inventor suíço Daniel Peter, associado ao alemão Henri Nestlé, acrescentou leite em pó à massa de cacau, criando assim o chocolate ao leite, produto macio e mais agradável ao paladar do que as primeiras experimentações.

Texto: Redação Alto Astral

Consultoria: Lilian Speziali, nutricionista

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